diumenge, 27 de gener de 2008

Gratament sorprès

Ja ho dic al titòl, estic gratament sorprès. Resulta que vaig fer una consulta a Canopus Technical Support Team, sobre una capturadora ADVC110 de Canopus. L'aparell funciona perfectement capturant video analògic desde la meva antiga camera. Estava provant altres de les seves funcionalitats i vaig detectar que amb el Kino podia envia la señal de video a las sortidas analògicas, per monitoritzar-la a un monitor de TV, amb dvconnect nomès obtenia una pantalla negra.


Els vaig escriure explicant-lis el que em passava amb el seu producte. I a l'endemá vaig rebre un e-mail on m'explicaven que hauria de dirigirme al servei de suport de Kino. Els vaig contestar donant-lis les gracies i vaig donar el tema per tancat.

Fins que l'altre día vaig rebre un nou e-mail de Canopus Technical Support Team amb al següent contingut:


Dear Customer, We will have to speak to the developers in Japan with this as we are unsure about the compatibility of Open Source Operating Systems and our Products. Can you provide us with a little information about the OS you are using and software you are trying to use with the ADVC.

Regards

Em var faltar temps per enviar-los tota la informació que s'em va ocorre sobre el meu sistema. Fins i tot crec que em vaig deixar alguna cosa ;-). Però estic gratament sorprès per l'interés que han desmostrant.

La majoría dels fabricants de hardware, no solen fer massa cas als usuaris de sistemes operatius que no siguin de Microsoft. Ni als usuaris de programari lliure -també hi ha programari lliure per sistemes operatius de Microsoft-. D'aquí la meva sorpresa.

Ja aniré actualitzant l'informació si es que em tornen a escriure.





diumenge, 13 de gener de 2008

Edició d'audio sota Linux, els temps estan canviant.

Ja fa quasi be 10 anys que faig servir GNU/Linux, allà per l'any
1998 vaig instal·lar una Red Hat 4.2. En aquell temps, es deia
que GNU/Linux era poc mes que una raresa per que l'hi faltaven
programes, usabil·litat i que no passaria de ser un sistema per
experts. També que no es podia emprar, per altre cosa que no
fossin servidors de qualsevol mena. Ja que no tenia programes per
edició de àudio, música, imatges, vídeo. Que així era molt
difícil que es fes un lloc al mon dels sistemes operatius. Fa 10
anys el referent per edició de àudio i musica era Apple amb els
seus Mac. Ni tant sols el Windows que si tenia algunes
aplicacions usables li feien ombra als Mac.

Els temps han canviat, windows cada vegada mes fa ombra als Mac i
GNU/Linux també. Fa poc vaig comprar una capturadora d'audio
FireWire. Es una FA-66 de Edirol, te 6 entrades i 6 sortides
d'audio, a mes d'entrada i sortida MIDI. Dues de les entrades i
sortides son opticas digitals o S/PDIF. Les entrades òpticas
m'interessen, sobre tot perquè tenc molts Mini-Discs de
gravacions en viu i vull mantenir al màxim la fidelitat de les
gravacions al hora de digitalitzar-les.

L'aparell en qüestió es compatible amb GNU/Linux, Windows i Mac.
Es compatible per que fa servir uns estàndards de la industria
per aparells d'audio firewire -per GNU/Linux es fan servir els
drivers o controladors FreeBob o FFADO. L'avantatge de la FA-66
es que es pot aconseguir una baixa latència i minimitzar les
pèrdues de sincronia i retards. Es pot emprar com a mini estudi
de gravació portàtil. Les entrades suporten micròfons, aparells
d'audio i instruments musicals com guitarres.

El mes important però ha sigut el descobriment d'un gran
programa, Ardour. Fa uns anys amb les seves primeres versions
apuntava molt amunt. Ardour es un programe dels anomenats DAW
(Digital Audio Workstation). Serveix per gravar, editar i mesclar
l'audio -suportant també l'edició multi pista- d'una manera
professional. Ardour es equivalent als caríssims programes
professionals tipus DAW, tant per Mac OSX com per windows, com
son ProTools, Nuendo entre d'altres. Ardour te versions per
GNU/Linux i per Mac OSX.

L'altre descobriment ha estat jack, jack es un servidor d'audio
de baixa latència. A mes es molt flexible amb els aparells
d'audio connectats a l'ordinador, permetent fer qualsevol tipus
de connexió entre ells. Ardour necessita de jack per manejar les
connexions entre les entrades i sortides del hardware. Els dos
programes junts i molts altres complementaris com son
equalitzadors, mescladors i racks per efectes, fan possible fer
gravacions d'alta qualitat i molt elaborades.

A una de les primeres proves, vaig gravar tot un Mini Disc amb
ardour per l'entrada òptica digital. La gravació va quedar
perfecta. El següent problema era l'exportació a un format que
hem permetes gravar-lo a un CD d'audio separant les diferents
peces. Amb ardour un pot fer unes marques a la línia de temps per
identificar els talls de les diferents peces. També permet amb
les marques crear un fitxer de taula de continguts (TOC), per que
el programa de gravació pugui separar les diferents pistes a
l'hora de gravar el CD. S'exporta un arxiu d'audio i un petit
arxiu de texte amb l'informació de les pistes a gravar, el seu
ordre, noms i títols.

Deu anys desprès els temps estan canviant. GNU/Linux no te quasi
be res que envejar als altres sistemes operatius. Per cert fa deu
anys, es deia de GNU/Linux que no tenia suport per el hardware
modern. Si els fabricants de hardware, fabrican els seus
productes respectant els estàndards, com en el cas de la Edirol
FA-66 no hi sol haver problemes, també tenc que dir que abans
d'adquirir qualsevol aparell, m'informo per no comprar un tros de
ferro sense utilitat.

Els enllaços a les webs de Ardour, Jack i els controladors FreeBoB

http://ardour.org/
http://jackaudio.org/
http://freebob.sourceforge.net/index.php/Main_Page

Vos deixo unes captures de pantalla de Ardour i jack.

Aquesta es la finestra principal de Qjackctl, per configurar
jack, arrencar-lo i monitoritzar-lo.







La següent es la finestra de qjackctl des de on es poden
connectar i desconnectar entrades i sortides.

















Aquesta es la
pantalla principal del Ardour, s'hi poden veure les
marques fetes per dividir l'audio durant l'exportació. També
veureu que l'aspecte i funcionalitat del programa es
espectacular.




















Aquesta es la finestra del mesclador de Ardour.




















I aquesta la finestra des de on es pot editar l'informació, per
la durada de les pistes, els noms i els titòls de les pistes per
tal de generar uns arxius per poder gravar al CD.

dimecres, 2 de gener de 2008

Al principi hi hagué la línia d'ordres

Al principi hi hagué la línia d'ordres, es el títol en catalá de l'obra In the beginning was the command line de Neal Stephenson, escrita l'any 1999. Com faig amb escrits i obres sobre software lliure i la cultura lliure, els rellegeixo de tant en tant, per després escriure una entrada al blog si el trob interessant. A l'obra Neal Stephenson fa un recorregut sobre l'evolució dels sistemes operatius al llarg del temps.

Al principi només hi havia la línia d'ordres o sigui -un terminal- on els programadors, hackers i demés, teclejaven les instruccions per fer funcionar i interaccionar amb un ordinador. Amb el pas del temps, aquesta línia d'ordres va ser amagada per tal de fer gaudir al usuari no expert, del control sobre el sistema. Encara que amagada la línia d'ordres segueix operativa per davall de les finestres, controls i botons dels entorns gràfics dels sistemes operatius, en alguns mes a l'abast que als altres.

Stephenson, fa una molt bona descripció de l'evolució i l'arribada dels ordinadors al usuari no expert. La guerra dels sistemes operatius, la guerra dels software privatiu envers el lliure. Trobo que es una obra molt amena -no esta escrita amb termes excessivament tècnics-, els no tant versats en temes tècnics la trobaran entretinguda.

I aprofit per desitjar-vos un feliç any 2008.

PD: A l'enllaç del principi hi trobareu la traducció al catalá amb els formats pdf, odt (openoffice) i txt.